Ao menos 100 pessoas morreram e outras centenas ficaram feridas em decorrência das fortes tempestades de areia na Índia na quarta-feira (02). Os ventos de até 130 km/h derrubaram muros e árvores. As autoridades alertaram para o risco de maior devastação.

As tempestades provocaram 65 mortes no estado de Uttar Pradesh e 33 no estado vizinho de Rajasthan, informaram os serviços de emergências. O estado de Punjab, mais ao norte, registrou duas vítimas, mesmo número de mortos de Madhya Pradesh.

As frágeis casas de barro da região foram derrubadas, e muitas pessoas morreram durante o sono. Com uma violência rara, o vento arrancou as árvores pela raiz e derrubou os muros de várias casas, assim como os postes de energia elétrica.

A Índia registra todos os anos tempestades deste tipo, mas geralmente não provocam destruição dessa magnitude. As autoridades advertiram que o balanço pode aumentar, já que as equipes de emergência ainda procuram sobreviventes sob os escombros.

Shivam Lohia, proprietário de um hotel em Alwar, ao norte do turístico Rajasthan, teve de abandonar o carro na estrada e correr para salvar sua vida, depois que quase foi arrastado pelo vento. “Nunca vi uma tempestade tão devastadora em 25 anos. Todos estavam com medo e procuravam abrigo quando as árvores e as casas saíram voando. Foi um pesadelo”, disse à agência de notícias AFP.

A meteorologia advertiu que novas tempestades podem acontecer nas próximas 48 horas. As autoridades pediram que os moradores permanecessem alertas. Em particular, recomendaram aos habitantes optem por dormir no lado de fora de suas casas, uma prática recorrente entre os mais pobres nesta estação de calor sufocante.

De acordo com cientistas, a situação foi provocada pela colisão de dos sistemas meteorológicos ocidental e oriental sobre as planícies do norte do país, que tem 1,25 bilhão de habitantes.

Na área de Bharatpur, norte de Rajasthan, quase 1.000 postes de energia elétrica desabaram, o que provocou um grande corte de eletricidade. A normalização pode demorar vários dias. Na quarta-feira à noite, a tempestade de areia prejudicou a visibilidade na capital Nova Délhi, mas os fortes ventos não provocaram vítimas na cidade.

“Triste pelas vidas perdidas em consequência das tempestades de areia em vários pontos da Índia. Condolências para as famílias em luto”, escreveu no Twitter o primeiro-ministro Narendra Modi.

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