A Wikipedia é uma enciclopédia digital mantida de forma colaborativa por milhares de usuários do mundo todo. Entre os 10 sites mais acessados do mundo, a Wikipedia está disponível em 293 línguas diferentes e cobre assuntos variados, desde games a temas recorrentes e importantes de História, ciência política, sociedade e economia.

A Wikipedia nasceu de um projeto anterior, chamado de Nupedia. A Nupedia pretendia ser uma enciclopédia gratuita na Internet cujo conteúdo era gerado colaborativamente, mas com uma grande diferença: os artigos seriam escritos apenas por especialistas.

Pode parecer que, em meio a 40 milhões de artigos em 293 línguas diferentes, não há assunto que a Wikipedia não aborde. Entretanto, uma análise realizada pelo MIT (Instituto Tecnológico de Massaschusetts) mostra uma série de distorções: a Wikipedia tem conteúdo extensivo sobre Pokémon e atrizes pornô, mas pouca informação sobre escritoras ou localidades no continente africano. Esse tipo de distorção é atribuído à concentração de autores em países do hemisfério norte.

Há uma concepção errada de que é possível alterar o conteúdo de artigos de forma a criar informações desencontradas e falsas. Na verdade, o mecanismo da Wikipedia combate esse tipo de prática: só é possível incluir novas informações em artigos – seja para expandir o tema ou corrigir dados incorretos presentes no texto original.

As estimativas variam um pouco, mas a Wikipedia está sempre entre os dez sites de Internet mais visitados do mundo. De acordo com números oficiais dos responsáveis pela enciclopédia, são 500 milhões de pessoas por mês e um total de visualização de páginas que já supera a casa dos 18 bilhões.

“Wiki” é uma palavra havaiana, e significa “rápido”. Entretanto, o conceito de edição colaborativa e livre por uma comunidade deu outro sentido ao termo que, na Internet, passou a significar “criado e editado por usuários”. Hoje existem wikis que usam o modelo da Wikipedia em assuntos bem específicos, como filmes, jogos, séries e livros.

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O ritmo de edições e criação de conteúdo da Wikipedia impressiona. Os dados oficiais apontam para uma média de 1 milhão de edições por dia e três milhões de novas páginas criadas apenas no mês de março. No total, a Wikipedia já soma um volume de dados na casa dos 36 GB — algo que pode parecer pouco num mundo de discos e SSDs de 1 TB —, mas vale ressaltar que a maior parte desse volume de dados é apenas texto.

Ao longo de 2017, a Wikipedia foi visualizada quatro bilhões de vezes pelos brasileiros e todo o volume de dados da versão brasileira da enciclopédia equivale a 68 megabytes. Vale lembrar que esses números englobam todos os serviços da Wikipedia, como o Wikiquote, Wikicionário, Wikinotícias e etc.

É comum ouvir que você não deve confiar na Wikipedia e que há muitas informações incorretas na enciclopédia. Entretanto, um estudo da revista Nature de 2005 mostra que os artigos científicos da Wikipedia são, em geral, tão confiáveis e corretos quanto os presentes na tradicional Enciclopedia Britânica. Outro estudo, de 2016, mostra que as informações disponíveis sobre medicamentos e doenças na Wikipedia é 99,5% precisa e que a enciclopédia digital não faz feio, se comparada a livros da área.

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