O papa Francisco abriu a primeira visita papal ao Iraque nesta sexta-feira, 5, com um apelo para que o pas proteja sua diversidade centenria, exortando aos muulmanos a abraarem seus vizinhos cristos como um recurso precioso e pedindo o respeito comunidade crist, “embora pequena como um gro de mostarda”.

Francisco deixou de lado a pandemia do coronavrus e as preocupaes com a segurana para retomar seu papado mundial, aps um hiato de um ano com o bloqueio na Cidade do Vaticano. Seu principal objetivo no fim de semana encorajar a populao crist cada vez menor do Iraque, que foi violentamente perseguida pelo Estado Islmico e que ainda enfrenta a discriminao da maioria muulmana, a ficar e ajudar a reconstruir o pas devastado por guerras e conflitos.

“Somente se aprendermos a olhar alm de nossas diferenas e nos vermos como membros da mesma famlia humana, seremos capazes de iniciar um processo eficaz de reconstruo e deixar para as geraes futuras um mundo melhor, mais justo e mais humano.”

O papa de 84 anos usou uma mscara durante o voo de Roma e durante todas as suas visitas de protocolo, assim como seus anfitries. Mas as mscaras foram retiradas quando os lderes se sentaram para conversar, e o distanciamento social e outras medidas de sade pareceram negligentes no aeroporto e nas ruas de Bagd, apesar do agravamento do surto da covid-19 no pas.

O governo iraquiano est ansioso para mostrar a relativa estabilidade que alcanou aps a derrota do “califado” do Estado Islmico. No entanto, as medidas de segurana eram rgidas.

Segurana

Francisco, que prefere estar com a multido e em um papamvel aberto, foi transportado por Bagd em um BMWi750 preto blindado, acompanhado por fileiras de policiais em motocicletas. Acredita-se que foi a primeira vez que o papa usou um carro prova de balas – tanto para proteg-lo quanto para impedir a formao de multides.

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Os iraquianos, porm, pareciam ansiosos para dar as boas-vindas a Francisco e ateno global que sua visita trouxe. Alguns alinharam-se no caminho para animar sua comitiva. Faixas e psteres no centro de Bagd retratavam Francisco com o slogan “Somos todos irmos”.

Algumas pessoas que esperavam chegar perto, ficaram desapontadas com os pesados cordes de segurana.

“Era meu grande desejo encontrar o papa e rezar por minha filha doente para que ela fosse curada. Mas esse desejo no foi realizado”, disse Raad William Georges, pai de trs filhos de 52 anos que disse ter sido impedido de chegar perto do pontfice, durante a visita Catedral de Nossa Senhora da Salvao, no bairro de Karrada.

“Esta oportunidade no se repetir”, disse ele com tristeza. “Vou tentar amanh, sei que no vai acontecer, mas vou tentar.”

Abrao

Francisco disse aos reprteres a bordo do avio papal que estava feliz por retomar suas viagens e disse que foi particularmente simblico que a primeira fosse para Iraque, o tradicional local de nascimento de Abrao, venerado por muulmanos, cristos e judeus.

“Esta uma jornada emblemtica”, disse ele. ” tambm um dever para com uma terra atormentada por muitos anos.”

Possivelmente incomodando por sua dor no nervo citico, o papa mancou visivelmente durante a tarde. Ele quase tropeou ao subir os degraus da catedral e um funcionrio teve que ampar-lo.

Em uma reunio repleta de pompa com o presidente Barham Salih em um palcio dentro da fortemente fortificada Zona Verde de Bagd, Francisco disse que os cristos e outras minorias no Iraque merecem os mesmos direitos e protees que a maioria muulmana xiita.

“A diversidade religiosa, cultural e tnica, que tem sido uma marca registrada da sociedade iraquiana por milnios, um recurso precioso do qual se pode recorrer, no um obstculo a ser eliminado”, disse ele. “O Iraque hoje chamado a mostrar a todos, especialmente no Oriente Mdio, que a diversidade, ao invs de dar origem a conflitos, deve levar a uma cooperao harmoniosa na vida da sociedade.”

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Salih, membro da minoria tnica curda do Iraque, ecoou seu apelo.

“O Oriente no pode ser imaginado sem os cristos”, disse Salih. “A contnua migrao de cristos dos pases do leste ter consequncias terrveis para a capacidade das pessoas da mesma regio de viverem juntas.”

A visita ao Iraque est de acordo com o esforo de longa data de Francisco para melhorar as relaes com o mundo muulmano, que se acelerou nos ltimos anos com sua amizade com um importante clrigo sunita, o xeque Ahmed el-Tayeb. A situao atingir um novo recorde com seu encontro no sbado com o principal clrigo xiita do Iraque, o Grande Aiatol Ali al-Sistani, uma figura reverenciada em todo o mundo muulmano.

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